Изобретение автомата «Колокол Свободы»

«Колокол Свободы», первый игровой автомат (другие названия – «фруктовый автомат» и «однорукий бандит») был изобретён в 1895 году автомехаником из Сан-Франциско Чарльзом Феем. Популярность игрового автомата «Колокол Свободы» постоянно росла, и эту трёхбарабанную модель использовали в течение нескольких десятилетий. Игровые автоматы прошли через множество изменений и модификаций, однако «Колокол Свободы» по прежнему рассматривается как стандарт разработки игровых автоматов.

Предыстория игровых автоматов

На самом деле, игровой автомат «Колокол Свободы» был не первым монетным автоматом. Другие автоматы были разработаны в качестве партнёров для таких карточных игр, как покер (их ещё иногда называют «покерные автоматы» и, следовательно, они могут рассматриваться как предшественники современного видеопокера) и предлагали они призы в виде напитков, сигарет или жевательной резинки. Пищевые призы использовались как способ избежать анти-игорного законодательства; игровые автоматы рассматривались на судах как торговые автоматы с едой. Например, монетный автомат был заявлен как устройство, выдающее фишки, которые можно обменять в монетных дворах.

Как работал «Колокол Свободы»

Игровой автомат «Колокол Свободы» имел три барабана с изображениями трёх видов (бриллианты, червы и пики), подков и треснувшего Колокола Свободы, нарисованными на них. Технология запуска игрового автомата заключалась в дёргании рычага. После каждого вращения барабаны останавливались, выстраивая определённую комбинацию символов. Если в ряд выстраивались три одинаковых символа, игрок получал монеты. Три Колокола Свободы давали наибольший выигрыш в размере 50 центов. В случае выпадения выигрышной комбинации раздавался звонок и автомат выбрасывал монеты.

Растущая популярность игровых автоматов

Тот факт, что на «Колоколе Свободы» можно выиграть неплохие денежные призы, дал автомату возможность быстро завоевать популярность сначала в Сан-Франциско, а затем и в других штатах. Чарльз Фей изобрёл и другие автоматы – Дро-Покер, Клондайк и Три Веретена. Он также изобрёл разделитель монет, отличавший настоящие монеты от фальшивых.

Игровой автомат «Колокол Свободы» стал прототипом для другого известного автомата, изобретённого в 1910 году компанией Mills Novelty – «Колокол Оператора». «Колокол Оператора» представил миру символы фруктов, до сих пор используемые в игровых автоматах. В 1915 году Mills представили новые игровые автоматы с деревянным каркасом вместо чугунного, что сделало игровые автоматы легче и дешевле. Другие новшества включают удаление звонка в 1930 году, сделавшее игру гораздо спокойнее; результат отражался в имени «Тихий Колокол».

Растущая популярность игрового автомата «Колокол Свободы» вызвала протесты со стороны анти-игорных адвокатов. В результате автомат «Колокол Свободы» в начале 1900-х годов был запрещён к использованию сначала в Сан-Франциско, а затем в Калифорнии и Неваде. Тем не менее, Чарльз Фей продолжал производство игровых автоматов для других стран. К 1944 году, когда Чарльз Фей скончался, игровые автоматы стали одной из главных достопримечательностей в казино Лас-Вегаса. Классические автоматы «Колокол Свободы» до сих пор выставлены как исторический артефакт в салуне Liberty Belle в городе Рено, Невада. В игровые автоматы играть без регистрации сейчас же может любой желающий. Играть в автоматы Пирамиды можно, а также в другие не менее популярные слоты.